Datos personales

Mi foto
Lima, Lima, Peru
INGENIERO QUÍMICO HERWARTH RONALD MORALES CHUMACERO - CIP 74980.

miércoles, 27 de noviembre de 2019

El abc del 'oro blanco': ¿qué es el litio y para qué sirve?

Salar de Uyuni


La explotación de litio es clave para muchos países latinoamericanos, sin embargo, no todos saben por qué es tan importante. Sputnik te explica todo lo que tienes que saber sobre el 'oro blanco'.

El litio está en nuestros bolsillos y carteras: es el metal que almacena energía en las baterías de nuestros teléfonos celulares, y es la última estrella de la megaminería mundial. El litio se convirtió en un metal estratégico en cuestión de pocos años luego del impulso global que tomó el desarrollo de automóviles eléctricos. La demanda en China, en la UE y en EEUU es enorme.

​Está en la salmuera de los salares de Bolivia, Chile y Argentina; el llamado "Triángulo del Litio" exporta la materia prima sin industrializar. En los últimos tiempos, Chile se ha convertido en el segundo mayor productor mundial de litio (después de Australia), mientras que Argentina y Bolivia siguen buscando formas de incentivar su extracción y venta.

¿Qué es el litio?

Es un metal blando, de color blanco plata, que se oxida rápidamente en aire o agua. 

© FOTO: CORTESIA INNOBATTERY SRL

Se trata de un elemento de vital importancia para el sector de las nuevas tecnologías, ya que es usado en la creación de baterías para ordenadores, smartphones, tabletas, aires acondicionados y vehículos eléctricos, entre otros.

Hay quienes avistan una sociedad "inalámbrica" y libre de combustibles fósiles. Las baterías de ion de litio han cambiado sustancialmente las tecnologías de la comunicación y han significado una metamorfosis en la forma en que nos comunicamos. También han tenido un impacto feroz en el transporte y en la electrificación rural.

¿Cómo se extrae el litio?

El litio se obtiene a través de un proceso de evaporación. Las salmueras presentes bajo la superficie del salar son extraídas en pozos de bombeo y luego son transportadas a grandes piscinas de evaporación para obtener las sales. Finalmente, a través de un proceso químico se obtiene el carbonato de litio.


Su masiva explotación amenaza con modificar los ambientes de los salares. La escasez de agua se presenta como uno de los principales problemas ambientales que destacan los expertos; otro es la escasez de estudios sobre el estado de los salares y el impacto de esta industria.

Según el estudio La economía política de la explotación de litio en Chile: 1980-2018 —publicado en 2018 en la Revista N° 34 de Ciencias Sociales de la Universidad de Quilmes, Argentina—, las externalidades negativas que genera su explotación son:

el progresivo agotamiento de las reservas hídricas;la división interna de los pueblos originarios, porque se ven obligados a negociar prebendas con las empresas en su propio territorio;la destrucción y contaminación de los ecosistemas;cuando las empresas se instalan, importan los bienes y servicios necesarios para funcionar (como la maquinaria y el servicio técnico): la mano de obra que contratan es poco calificada;generan una migración interna de trabajadores, que tienen jornadas atípicas;no existe una reinversión en el territorio, lo que acentúa la economía no diversificada;tampoco existe la inversión en laboratorios de investigación, lo que perpetúa la explotación y exportación del mineral sin industrializar.

jueves, 7 de noviembre de 2019

Perú y Ecuador acuerdan luchar contra la minería ilegal, el narcotráfico y la trata de personas





Durante el encuentro Presidencial y XIII Gabinete Ministerial, los gobiernos de Perú y Ecuador han asumido sesenta nuevos compromisos que incluyen la lucha contra la minería ilegal, el narcotráfico, la trata de personas y otros delitos que se desarrollan en la frontera común.

Asimismo, ambas naciones acordaron implementar una gestión adecuada de la cuenca hidrográfica Puyango-Tumbes, que se extiende entre los dos países y registra un fuerte grado de contaminación.


Comunicación Ecuador

@ComunicacionEc

 · 1h

En respuesta a @ComunicacionEc

"Como bien lo decía el presidente @MartinVizcarraC ya no solo van a ser declaraciones líricas, si no acciones que adquieran terrenalidad. La única forma de comprobar la veracidad de aquello que se dice o se firma es convertirlo en realidades", @Lenin Moreno #BinacionalPerúEcuador



Comunicación Ecuador

@ComunicacionEc

"Hay algunas que tienen mayor premura como el tema del Puyango - Tumbes, a la cual la vamos a dar muchísimo más empeño para que a corto plazo esta provincia de la queridísima República del Perú, tenga acceso al agua que merece", @Lenin Moreno #BinacionalPerúEcuador


sábado, 12 de octubre de 2019

El litio rinde premios Nobel y mucho dinero, pero ¿a qué costo?



Tres científicos que marcaron hitos en el desarrollo de las baterías de litio ganaron el Premio Nobel de Química 2019. Provienen de países que industrializan el mineral exportado (principalmente) de Suramérica, donde está el 85% de las reservas mundiales. Sputnik te explica cómo funciona el negocio en Chile, principal productor del mundo.

Hay quienes avistan una sociedad "inalámbrica" y libre de combustibles fósiles. Las baterías de ion de litio han cambiado sustancialmente las tecnologías de la comunicación y han significado una metamorfosis en la forma en que nos comunicamos. También han tenido un impacto feroz en el transporte y en la electrificación rural.


Sin embargo, lo que no ha cambiado es la política de extracción que prima en Suramérica, donde pareciera que la minería y el desarrollo tecnológico no son compatibles. Argentina, Bolivia y Chile son conocidos mundialmente por su rica salmuera, de donde se extrae el litio, ellos conforman el "Triángulo del Litio", pero exportan la materia prima sin industrializar. 

El litio se obtiene a través de un proceso de evaporación. "Las salmueras presentes bajo la superficie del salar son extraídas en pozos de bombeo y luego son transportadas a grandes piscinas de evaporación para obtener las sales. A través de un proceso químico se obtiene el carbonato de litio", explicó a Sputnik Gabriela Burdiles, directora de Proyectos de la ong chilena FIMA.

Chile, el líder extractivista, considera que para mantener su primer puesto debe aumentar la cantidad de toneladas de litio que exporta, no agregarle valor. Según el estudio La economía política de la explotación de litio en Chile: 1980-2018 —publicado en 2018 en la Revista N° 34 de Ciencias Sociales de la Universidad de Quilmes, Argentina—, en parte se debe a la sólida estructura política, social, tecnológica y productiva que la élite instaló en el país

Las claves del negocio

A pesar de que en Chile el litio es considerado "mineral de carácter estratégico" y —en teoría— los yacimientos pertenecen al Estado, los privados tienen las concesiones de explotación, y realizan los estudios de viabilidad que les exige el Estado para otorgarles las licencias. Las ganancias que obtienen son desconocidas. 


No obstante, sí se conoce que en 2016 Chile exportó 201.310 toneladas del mineral y sus componentes, el 38,4% de la producción mundial, y que en 2017 las exportaciones generaron más de 700 millones de dólares. Al año siguiente, las exportaciones de litio sumaron 948 millones de dólares, según América Economía. Dos empresas que están instaladas en el norte chileno tienen el monopolio, Sociedad Química y Minera (SQM) y Rockwood-Albemarle. 

Los autores del estudio aseguran que los capitales de la industria minera del litio en Chile funcionan como "injertos" en las economías de los territorios donde se instalan, limitan su desarrollo y generalmente resultan perjudiciales. 

Las externalidades negativas que generan son varias: 

el progresivo agotamiento de las reservas hídricas;la división interna de los pueblos originarios, porque se ven obligados a negociar prebendas con las empresas en su propio territorio;la destrucción y contaminación de los ecosistemas;cuando las empresas se instalan, importan los bienes y servicios necesarios para funcionar (como la maquinaria y el servicio técnico): la mano de obra que contratan es poco calificada;generan una migración interna de trabajadores, que tienen jornadas atípicas;no existe una reinversión en el territorio, lo que acentúa la economía no diversificada;tampoco existe la inversión en laboratorios de investigación, lo que perpetúa la explotación y exportación del mineral sin industrializar.

No obstante, el modelo de enclave exportador extractivista es alentado por las élites políticas y empresariales, que en muchos casos están compuestas por las mismas personas. 


Se amparan en el marco legislativo más liberal del mundo: en Chile los trabajadores no pueden negociar las condiciones laborales ni sueldos por ramas productivas, si no que una empresa puede estar discutiendo un mismo aspecto con dos sindicatos, proponiendoles diferentes ofertas. 

Entre otras cosas, las empresas no realizan aportes para las pensiones de los trabajadores; tampoco deben cumplir un límite respecto a la cantidad de empleados que pueden subcontratar. En la industria del cobre más del 60% de los trabajadores están empleados bajo esa modalidad.

.

lunes, 16 de septiembre de 2019

El oro y la plata se revalorizan tras los ataques contra dos refinerías de petróleo de Arabia Saudita






El pasado sábado, aviones no tripulados atacaron instalaciones de la compañía Saudi Aramco, provocando que la producción de crudo de Riad se desplomara casi a la mitad.

El valor del oro y la plata subió este lunes más de un 1 % y un 2 %, respectivamente, tras los ataques con drones sufridos este sábado por dos refinerías de petróleo de Arabia Saudita, informa CNBC.

De acuerdo con el medio estadounidense, los inversores han apostado por activos seguros ante este episodio, que ha generado preocupación por el suministro mundial de energía y aumentado las tensiones en Oriente Medio. Por ello, el oro se revalorizó en un 1,27 % hasta llegar a los 1.507,40 dólares por onza, mientras que la plata subió un 2,96 % hasta alcanzar los 17,94 dólares la onza.

El 14 de septiembre de 2019, un grupo de drones perpetró un ataque contra dos refinerías de petróleo de la compañía Saudi Aramco, ubicada cerca de Abqaiq y Khurais, al este del país árabe. Como consecuencia de esta acción, reivindicada por las fuerzas rebeldes hutíes de Yemen, la producción de crudo saudita se desplomó casi a la mitad, quedando en 5 millones de barriles al día.

El petróleo, también al alza

Este sábado, Washington acusó a Teherán de estar detrás de estos ataques con aviones no tripulados, pero desde Irán negaron la autoría y tacharon las acusaciones de "mentiras máximas". Asimismo, la Casa Blanca informóque asignará parte de sus reservas estratégicas para estabilizar el mercado petrolero.

El índice clave de la Bolsa de Valores de Arabia Saudita, el Tadawul All Share (TASI), cayó este domingo un 2,3 %, mientras que el crudo Brent registró su mayor alza porcentual desde 1991después de que su valor subiera un 19,5 %, hasta alcanzar los 71,95 dólares, frente a los 62,04 dólares del West Texas Intermediate (WTI). Varios expertos estiman que el precio del crudo podría alcanzar los 100 dólares por barril si Riad no es capaz de reanudar rápidamente el suministro.

Desde la Administración Trump contemplanuna posible respuesta militar seria a dichos ataques. Asimismo, el presidente estadounidense afirmó este lunes que aunque su país no necesita el petróleo y el gas de Oriente Medio, Washington ayudará a sus aliados en la región. Por su parte, Rusia insta a la comunidad internacional a no dar pasos que agudicen la tensión en el golfo Pérsico.

jueves, 8 de agosto de 2019

Perú y Ecuador crean comisión mixta para combatir minería ilegal




Los gobiernos de Perú y Ecuador acordaron crear una comisión mixta para combatir la minería ilegal en sus fronteras, informó la Cancillería peruana en un comunicado.
"A través del intercambio de Notas Reversales se oficializa la creación de la Comisión Mixta de Lucha Contra la Minería Ilegal, la cual estará presidida por los vicecancilleres e integrada por instituciones de ambos países. El objetivo será coordinar acciones que permitan fortalecer los mecanismos binacionales para enfrentar este delito", se indicó.

La creación de este mecanismo bilateral estuvo a cargo del viceministro de Relaciones Exteriores peruano, Jaime Pomareda, conjuntamente con el viceministro de Relaciones Exteriores, Integración Política y Cooperación de Ecuador, Andrés Terán.
Ambos acordaron en Lima aumentar la cooperación mutua e implementar acciones integrales contra la minería ilegal, un esfuerzo que profundizará el trabajo realizado por el Grupo Ad Hoc de Lucha Contra la Minería Ilegal creado en 2015.
La minería ilegal se realiza en las zonas fronterizas de las selvas peruana y ecuatoriana, con extracción y tráfico mayormente de oro que ocasiona contaminación ambiental al verterse mercurio en los ríos, así como al generar negocios ilícitos como el trabajo infantil y la trata de personas.

jueves, 1 de agosto de 2019

Descubren una nueva estructura cristalina del oro que solo existe bajo condiciones extremas


El dorado metal cambia su estructura y adopta una 'empaquetadura' menos densa cuando es sometido a presiones de más de 220 GPa, contrariamente a lo que se predijo antes.
Un equipo de investigadores estadounidenses observó, por primera vez en la historia, el cambio que se produce en la estructura cristalina del oro hasta semejarse a las condiciones existentes en el núcleo de la Tierra, informa un comunicado del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, divulgado el 30 de julio.
En detalle, los físicos descubrieron que la estructura de ese metal empieza a cambiar bajo una temperatura extrema y una presión superior a los 220 gigapascales (GPa), con lo cual evoluciona de la llamada cúbica centrada en las caras (c.c.c.) hacia una cúbica centrada(c.c.), característica normal para el sodio, el potasio y el cromo, entre otros elementos.
Dicho de manera sencilla, la estructura c.c. supone que los átomos del metal se ubican solo en las esquinas y en el centro de un cubo. En cambio, en la c.c.c. el cubo dispone de un átomo adicional en cada de sus seis caras, siendo así más densa.
Imagen esquemática de las estructuras c.c. (a la izquierda) y c.c.c. / Wikimedia Commons
Hasta el momento, los científicos no esperaban encontrar una estructura c.c. en materiales sometidos a una presión extrema, indica Richard Briggs, líder del equipo y autor principal del artículo, publicado recientemente en la revista Physical Review Letters.
"La nueva estructura tiene una empaquetadura menos eficiente ante presiones más altas que la inicial", lo que resultó sorprendente, "considerando la gran cantidad de predicciones teóricas que apuntaban a que deberían existir estructuras más apretadas", sostiene el investigador.
"Muchos de los modelos teóricos del oro que se usan para entender su comportamiento a alta presión y alta temperatura no predijeron la formación de esa estructura cúbica centrada: sólo dos de cada 10 trabajos publicados" lo hicieron, indicó.
El descubrimiento permitirá entender mejor el comportamiento de los metales en condiciones extremas, opina Briggs.
"Nuestros resultados pueden ayudar a los teóricos a mejorar sus modelos de elementos bajo compresión extrema, y a mirar hacia el futuro usándolos para examinar los efectos de enlace químico que puedan contribuir al desarrollo de nuevos materiales formados bajo estados extremos", dijo.

martes, 23 de julio de 2019

¿Logrará América Latina superar la maldición de los recursos naturales?

A EEUU le preocupa que la demanda de minerales energéticos críticos pudiera aumentar casi un 1000% para 2050. Además, le quita el sueño que China controle más del 80% de la cadena de suministro global de las llamadas tierras raras, minerales para vehículos eléctricos y componentes de turbinas eólicas.
Para contrarrestar dicha situación, EEUU ha emprendido la Iniciativa de Gobernanza de Recursos Energéticos(ERGI), a cargo del Departamento de Estado, que pretende alinear a sus intereses a los países ricos en recursos.

En coordinación con otras agencias, el Departamento del Interior de EEUU, publicó una lista de 35 minerales críticos, entre ellos litio, indio, uranio, aluminio, titanio y platino.
Estos productos califican como "minerales críticos" porque tienen una cadena de suministro vulnerable a la interrupción y porque cumplen una función esencial en la fabricación de productos, cuya ausencia tendría consecuencias significativas para la economía o su seguridad nacional.
En cuanto a los minerales denominados "tierras raras", hay que decir que China acapara más del 80% de la producción global y este hecho podría ser un espacio de reyerta entre los dos colosos.
El mercado del litio, por su parte, se ha convertido últimamente en un espacio de forcejeo mundial por el acaparamiento y control de la materia prima.
A pesar de ser un elemento relativamente abundante en el mundo, estos últimos años vive una explosiva demanda, porque se convirtió en un insumo crucial para la fabricación de las baterías para vehículos eléctricos.
Se emplea también en ciertos medicamentos psiquiátricos y sirve para ahorrar peso en componentes estructurales de fuselaje y en cerámicas dentales. Además, el más liviano de los dos isótopos de litio, el Li-6, se utiliza en la producción de tritio para armas nucleares.
Así como el petróleo y el gas, este importante mineral energético ahora está en la mira de las corporaciones, lo que ha llevado a que el mercado haya experimentado cambios sustanciales.
​Mientras que en el 2010 el principal importador de litio fue EEUU, seguido por Corea, Japón y China, para el año 2016 China se convirtió en el mayor importador de carbonato de litio, seguido por Corea, Japón y ahora, en cuarto lugar, EEUU.
Los recursos de litio en el mundo totalizarían 62 millones de toneladas con una capacidad de producción mundial anual de 91.000 toneladas de contenido de litio.
Según la misma fuente, Estados Unidos posee aproximadamente 7 millones de toneladas, Argentina 14,8 millones; Bolivia, 9 millones; Chile, 8,5 millones; Australia, 7,7 millones y China, 4,5 millones de toneladas.
Bolivia afirma, por su parte, poseer una reserva geológica de 21 millones de toneladas métricas de litio. Otras fuentes le atribuyen a Bolivia el 30% de las reservas mundiales.
Tal vez por eso es que la NASA se da la libertad de hacer monitoreo de lo que ocurre en Bolivia, concretamente en el salar de Uyuni.
​Perú, por su lado, informó que ha descubierto grandes reservas de litio al norte del lago Titicaca, en lo que podría llegar a ser la mina de litio más grande del mundo.
Pero, además de estos datos, dos cosas son importantes: quién produce y qué produce.
Exportadores de materia prima
Si bien es cierto que Chile, Australia y Argentina producen alrededor del 80% del litio, en los hechos son las empresas chinas quienes ahora controlan la producción de hidróxido de litio.
Australia es el líder mundial de producción de la materia prima y produce un concentrado de espodumeno. El concentrado es exportado a China, donde se procesa para la obtención de carbonato e hidróxido de litio o se utiliza en la industria de vidrios y cerámica.
Chile, al igual que Argentina, exportatambién carbonato de litio.
En el mundo, los principales compuestos de litio comercializados y producidos son el carbonato de litio, hidróxido de litio y cloruro de litio, siendo el carbonato el que da cuenta de la mayor producción.
¿Quién controla el negocio?
Durante casi dos décadas, la mayor parte del litio del mundo fue producidopor unas pocas empresas que aún dominan el mercado: Albemarle, de EEUU; SQM Sociedad Química y Minera, de Chile; y FMC Corporation, de Estados Unidos.
Sin embargo, hay cambios sustanciales. Las empresas mencionadas todavía producen la mayor parte del litio, pero China a través de adquisiciones ahora tiene una importante participación en algunas de ellas.
El gigante asiático ha irrumpido en este sector con varias compañías, como Tianqi Lithium, que se concentra en avanzar en la cadena de procesamiento de litio hasta llegar a la producción de baterías.
Tianqi Lithium Corp, que es una de las tres principales mineras de litio del mundo, adquirió, por más de 4.000 millones de dólares, el 24% de su competidor chileno, SQM.
Según la misma fuente, en 2018 Tianqi ya era responsable de la mitad de la producción mundial de litio y tiene una participación del 51% en la mina de litio más grande de Australia.
En Argentina, la empresa china Tibet Samit Resources anunció, por su parte, una millonaria inversión  y Bolivia recientemente firmó un acuerdo con la compañía china Xinjiang Tbea Group Baocheng. Otro socio de Bolivia es la empresa alemana ACI Systems.
Estos son algunos ejemplos, el listado es incompleto, pero donde el común denominador es que los países tienen contratos con empresas, fundamentalmente para la producción de materia prima.
¿Y los fabricantes de baterías?
En cuanto a los planes de las grandes compañías productoras de baterías de litio, éstas hicieron anuncios que implican la fabricación en sus respectivos países. Aquí algunos ejemplos:
Tesla anunció la construcción de una planta con capacidad de producir 500.000 baterías de ion-litio para automóviles por año. Toyota también realizó anuncios de producción a gran escala hacia 2020.
Por su parte, China produce casi dos tercios de las baterías de iones de litio del mundo y controla la mayoría de las instalaciones de procesamiento de litio en el planeta.
La industrialización del litio, ¿una simple promesa de amor?
Dicho esto, el futuro no parece ser sencillo, pues mientras unos pronostican que la demanda de carbonato de litio se triplicará en los próximos cinco años, otros especulanuna alta probabilidad de sobreproducción de carbonato de litio en el medio plazo, entre 2020 y 2025.
Los tres países del llamado triángulo del litio, Chile, Argentina y Bolivia, han expresado su aspiración de fabricar baterías. La gran duda es si, quienes dominan la tecnología, como las empresas chinas, europeas o norteamericanas estarán dispuestas a instalar fábricas en Sudamérica.
El camino parece hacerse "cuesta arriba" para los actuales productores de materia prima, ya que necesitan capital extranjero, recursos humanos especializados y tecnología para procesar el litio.
Para muestra un botón: para la fabricación de baterías, se señalanvarios aspectos a superar, por ejemplo el referido a la "distancia material", dado que el litio representa apenas un 4% al 10% de la batería, y la provisión del resto de los componentes deberá importarse o desarrollarse localmente.
La diversificación de la producción es una opción que no debe descartarse, más aún cuando el litio tiene tan amplios usos.
El mundo vive un encarnizado enfrentamiento entre algunas potencias que luchan por lograr hegemonía y en ese panorama el litio es apenas una arista.
La historia muestra que el poseer riquezas naturales no tiene relación directa con el éxito socioeconómico en los países y se habla a menudo de la "maldición de los recursos naturales" o la "paradoja de la abundancia", cuya explotación en países poseedores solo ha dejado pobreza y destrucción.
El laureado economista Joseph Stiglitz anota que existe un inevitable conflicto de intereses entre las empresas que explotan los recursos naturales, generalmente extranjeras, y los países dueños de la riqueza natural.
Por ello se hace necesario que las negociaciones de contratos sobre los recursos sean transparentes, bien diseñados, entre otros atributos, ya que solo así se podrá generar mayores ingresos y no solo "simples promesas de amor", aconseja Stiglitz.
Los recursos naturales deben ser una bendición, no una maldición, pero eso no sucederá de manera automática y más aún, no va a pasar fácilmente. Mucho depende de la administración del recurso y finalmente de quien se beneficie de las ganancias.